Articles et Interviews

10 mai 2013

Découverte des plus gros trous noirs jamais observés

Dix milliards de fois la masse du Soleil. C’est approximativement le gabarit de deux trous noirs géants, les plus massifs jamais découverts jusqu’à présent dans notre coin d’Univers. L’annonce en a été faite par un article publié dans la revue Nature,mercredi 7 décembre. Ces monstres cosmiques, qui battent largement le précédent record (6,3 milliards de masses solaires),résident chacun au centre d’une galaxie elliptique. La première, nommée NGC 3842, est la plus brillante d’un amas de galaxies situé à 320 millions d’années-lumière de nous, dans la constellation du Lion. Un peu plus lointaine, la seconde, NGC 4889, siège dans la constellation de la Chevelure de Bérénice, à 336 millions d’années-lumière.

La masse du Soleil étant de 2 milliards de milliards de milliards de tonnes, ces trous noirs supermassifs, comme les appellent les astronomes, font donc environ 20 milliards de milliards de milliards de milliards de tonnes. Inutile de dire qu’à ce niveau de démesure, il est bien difficile de se faire une idée de cette masse monumentale ! Certes, ces objets sont suffisamment grands pour que notre système solaire (à supposer qu’il puisse être téléporté tel quel) y tienne, puisque l’espace qu’ils occupent est 200 fois plus grand que celui délimité par l’orbite de la Terre. Mais si l’on considère qu’il faut y caser la masse de 10 milliards de Soleils, on s’aperçoit que la densité de matière est extrême : c’est un peu comme si on voulait faire tenir dans Paris, qui est une grande ville, toute la population mondiale.

La plupart des grandes galaxies possèdent en leur noyau un trou noir (et la nôtre, la Voie lactée, ne fait pas exception même si son locataire central est bien plus modeste). Evidemment, comme son nom le laisse deviner, un trou noir est inobservable directement. En effet, le champ gravitationnel créé par cette incroyable concentration de matière est tellement intense que rien ne s’en échappe, pas même la lumière. Cet obstacle n’a pas empêché les astronomes d’étudier ces curieux objets en analysant l’influence de leur masse considérable sur leur entourage, qu’il s’agisse de tourbillons de gaz chauffés au point d’émettre des rayons X ou bien d’étoiles entrées dans une course folle, ainsi que le suggère la vue d’artiste qui ouvre ce billet. C’est cette seconde approche qu’ont adoptée les auteurs de l’article deNature. En additionnant les forces de plusieurs télescopes américains – le Keck 2 et le Gemini Nord, deux géants hawaïens, ainsi que le Harlan J. Smith Telescope de l’observatoire McDonald au Texas – tout en s’appuyant sur des données du télescope spatial Hubble, ils ont pu, pour chacune des galaxies ciblées, mesurer les vitesses de dizaines d’étoiles évoluant aux abords du trou noir, afin d’en déduire la masse de celui-ci.

L’intérêt de cette découverte est double. Tout d’abord, il se pourrait bien que ces deux objets soient les avatars des immenses trous noirs très actifs qui peuplèrent jadis l’Univers jeune. Les galaxies les plus éloignées – et donc les plus vieilles puisque, en raison de la vitesse finie de la lumière, regarder loin dans le cosmos revient à regarder dans son lointain passé – sont aussi les objets les plus brillants que nous connaissons. On imagine que ces galaxies appelées quasars possédaient en leur centre des trous noirs gloutons, capables de dévorer chaque année des dizaines voire des centaines de masses solaires de matière et produisant au passage une débauche d’énergie. En revanche, dès que l’on observe notre voisinage (et donc que l’on observe le passé récent du cosmos), les quasars ne se manifestent plus, sans doute parce qu’une fois fait le ménage autour d’eux, ils ont été contraints de se mettre à la diète et de se faire plus discrets, voire de prendre leur retraite… Comme l’explique l’une des auteurs de l’étude, Chung-Pei Ma, professeur d’astronomie à l’université de Berkeley, en Californie, les deux trous noirs en question “sont similaires en masse aux jeunes quasars et pourraient être le chaînon manquant entre les quasars et les trous noirs supermassifs que nous voyons aujourd’hui.”

Le second enseignement de cette découverte concerne le mode de formation, encore mal déterminé, de ces mammouths cosmiques. Comme le résume Chung-Pei Ma, “pour un astronome, découvrir ces trous noirs insatiables, c’est comme finir par rencontrer ces gens de 2,70 mètres dont la haute taille a seulement pu être connue à partir d’os fossilisés. Comment sont-ils devenus si grands ?” Un des scénarios possibles est que ces monstres se soient gavés du gaz que leur galaxie capturait dans l’espace qui l’entourait. Ce gaz nourrissait à la fois le trou noir central et les pouponnières d’étoiles incluses dans le bulbe galactique. C’est pour cette raison que, dans les galaxies elliptiques, les astronomes estiment la masse d’un trou noir en observant la dynamique de ce bulbe. Or, les auteurs de l’article publié parNature se sont aperçus que l’évaluation obtenue avec cette corrélation ne collait pas bien avec les mesures précises qu’ils ont effectuées. Pour eux, cette incohérence traduit probablement le fait que le scénario de croissance des trous noirs supermassifs n’est pas le bon. Leurs galaxies-hôtes ont peut-être simplement joué aux hommes d’affaires avant l’heure, pratiquant la fusion-acquisition à tour de bras. Il arrive en effet souvent que deux galaxies s’attirent et s’amalgament l’une l’autre. Ce faisant, leurs trous noirs fusionnent et mutualisent leurs masses… mais sans jamais dégraisser !

 Pierre Barthélémy






 
 

 
Trimble_story

Les technologies émergentes point de révolutionner l’industrie des services sur le terrain Omar-Pierre Soubra de terrain Trimble Service Management (EFM) explore les tendances technologiques à venir et comment celles-c...
Par Lamouchi Helmi
0

 
 
@plenary_12

Apprendre à utiliser le collecteur d’Esri ArcGIS pour sur votre smartphone

Vous pouvez travailler avec des cartes dans le domaine de l’aide du collecteur d’Esri ArcGIS pour application sur votre iPhone ou smartphone Android. Vous pouvez également utiliser des cartes pour recueillir des do...
Par Lamouchi Helmi
0

 
 
images

miso inspire un service DataPublisher

La date limite pour les autorités locales pour créer et publier des données en conformité avec la réglementation INSPIRE est à peine six mois. Les gestionnaires de SIG encore aux abois ont du mal à trouver une solution ...
Par Lamouchi Helmi
0

 

 
City_scape_OSArticle

Ensembles de données communes sur les compteurs intelligents

En tant que fournisseurs d’énergie commencent le déploiement de cinq ans des compteurs intelligents à 53 millions de foyers et d’entreprises de Grande-Bretagne, ils pourraient bientôt être du mal à répondre ...
Par Lamouchi Helmi
0

 
 
asteroide-2012da14

Astéroïde 2012 DA 14 : la Nasa suit sa trajectoire en direct

L’astéroïde 2012 DA 14 doit frôler la Terre ce vendredi, à une distance inférieure à celle de certains satellites. D’un diamètre de 45 mètres et d’une masse de 135.000 tonnes, il s’agit du plus ...
Par Lamouchi Helmi
0

 
 
19198_une-climat

Face au changement climatique dans le monde arabe, il faut agir de toute urgence

Un nouveau rapport analyse les dommages présents et à venir causés par l’évolution rapide du climat dans la région et appelle les autorités à préparer les pays et les populations à faire face à la menace WASHINGTON,...
Par Lamouchi Helmi
0

 

 
basrahuniv (Large)

Faculté des Lettres – Université Elbasra organise le cinquième congrès scientifique

  Le magazine  Géo-SP a été informé que la faculté des lettres de l’université d’Elbasra  au sud de l’Irak se prépare à l’organisation de la cinquième  session de son congrès scientifique, au milieu de...
Par Lamouchi Helmi
0

 
 
1201404_3_9447_des-jeunes-filles-portent-de-l-eau-dans-la

Convention sur l’eau: réunion des Parties à Rome

Berne, 26.11.2012 – Une réunion des Parties à la Convention sur la protection et l’utilisation des cours d’eau transfrontières et des lacs internationaux (Convention sur l’eau) se tiendra à Rome du 28 au 30 nove...
Par Lamouchi Helmi
0

 
 
TER-gazSchisteCCM-sansK2

Gaz de schiste : les députés européens réclament des ‘règles solides’

Le démarrage de l’exploration de schiste bitumineux et de gaz de schiste dans certains pays de l’UE devrait être soutenu par des “régimes de réglementation solides“, a affirmé le Parlement européen...
Par Lamouchi Helmi
0

 

 
canulars-rechauffement-climatique-fonte-glace-L-7

Réchauffement climatique : le manque d’action inquiète les Nations Unies

A quelques jours de la grande conférence climat de l’ONU à Doha, un nouveau rapport inquiète. Les efforts de la communauté internationale sont encore plus loin du compte qu’on ne le pensait pour contenir le réc...
Par Lamouchi Helmi
0

 
 
images (1)

Des scientifiques américains travaillent actuellement à développer un projet qui permettrait de détruire un astéroïde si celui-ci venait à menacer la terre. Comment ? En utilisant une bombe nucléaire comme dans le film Armageddon

Et si Armageddon n’était finalement pas aussi irréel qu’on le pense ? Depuis sa sortie en 1998, le film de Bruce Willis a conquis des millions de cinéphiles mais a aussi suscité pas mal de critiques de la part...
Par Lamouchi Helmi
0

 
 
sig_

Système d’information géographique

Un système d’information géographique (SIG) est un système d’information permettant de créer, d’organiser et de présenter des données alphanumériques spatialement référencées, autrement dit géoréf...
Par Geo-SP
0

 




0 commentaires »


Soyez le premier à laisser un commentaire!


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*

* Copy This Password *

* Type Or Paste Password Here *

Vous pouvez utiliser ces balises et attributs HTML : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>